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Sugieren cerrar duelo con cartas a difuntos

Con la pandemia muchas personas no han podido realizar los rituales habituales para despedir a familiares y amigos fallecidos durante la crisis sanitaria

La tanatóloga Gaby Pérez señala cómo aceptar la muerte de un ser querido luego que la pandemia impidiera las ceremonias tradicionales. [Foto: Especial]
Agencia Reforma

CIUDAD DE MÉXICO.- Durante más de año y medio de pandemia, miles de personas han vivido pérdidas sin poder llevar a cabo las ceremonias tradicionales de despedida con familiares o amigos fallecidos. La tanatóloga Gaby Pérez Islas señala lo que sí se puede hacer para aceptar la muerte de su ser querido.

José padecía insuficiencia renal. Acudía al hospital para hacerse diálisis y tener seguimiento a su tratamiento. La última vez se internó con una aparente infección en las vías urinarias. En poco tiempo la enfermedad avanzó hasta convertirse en una septicemia que acabó con su vida en unas horas.

Por haber ocurrido durante la pandemia de Covid-19, no se le permitió a sus familiares entrar a despedirse del cuerpo y tuvieron que reconocerlo a distancia, a través de una ventana, para dar la autorización a la funeraria de cremarlo.

Esta historia la narra la tanatóloga Gaby Pérez Islas en su libro Cómo curar un corazón roto (Diana), publicado en una versión actualizada para celebrar su décimo aniversario.

Con la pandemia, dice la especialista en entrevista, no hemos podido realizar los rituales habituales para despedir a nuestros familiares y amigos fallecidos durante la crisis sanitaria.

«No ver el cuerpo de quien falleció puede hacernos alimentar la negación de lo ocurrido, no recibir el pésame, las flores, las palabras y lágrimas compartidas dejan una sensación de que esto en realidad no ha ocurrido», asegura.

Es muy duro para muchas familias no haber tenido la posibilidad de llevar a cabo un velorio normal. Un fallecimiento sin adiós es doblemente difícil de asimilar, agrega Pérez Islas, y es que los rituales ayudan a procesar lo ocurrido. La sensación de haber sido privados de todo ello nos enoja.

Además, agrega, el aislamiento ha impedido que recibamos el apoyo de familiares y amigos que normalmente nos sostienen en situaciones así.

Las etapas

Las cinco etapas del proceso de duelo –conocidas como etapas Kübler-Ross, por el nombre de la doctora suiza que es considerada la madre de la tanatología– no se recorren de manera lineal, ni se pasa por ellas una sola vez, advierte la experta, quien ofrece consejería tanatológica tanto a personas en proceso de duelo como a enfermos terminales.

Es un ir y venir en cada etapa (negación, rabia, negociación, depresión y aceptación) hasta llegar a la última.

Sin embargo, durante la pandemia, la negación, en muchos casos se prolongó por mucho más tiempo, señala la también conferencista.

La negación se manifiesta desde que rechazamos que podemos contagiarnos, añade, y, cuando hay alguien ya con el virus, se minimizan los síntomas. Cuando ya falleció una persona cercana a nosotros, nos cuesta creer que entró por su propio pie a un hospital y que en unos cuantos días nos lo regresaron cremado dentro de una urna.

No ver un cuerpo, no despedirse personalmente de alguien o velar un ataúd sellado puede hacer que la negación sea más fuerte, indica Pérez Islas.

En tanto, durante la etapa de la rabia muchas personas llegaron a enojarse con los hospitales porque estaban saturados o por sus reglas que nos impedían acercarnos a nuestros seres queridos.

También llegamos a enojarnos con la persona que enfermó y recriminamos con frases como: «es que no se cuidaba», «le dijimos que no saliera».

Otra emoción muy intensa que se ha vivido en la pandemia es la culpa: nos acusamos por no haber detectado a tiempo la enfermedad, agrega la especialista que imparte talleres sobre duelo en la República Mexicana y Estados Unidos.

Para lograr la aceptación en el proceso de duelo, recomienda llorar, hablar con un amigo y compartir los estados de ánimo, consolar y que nos consuelen.

Algo muy útil, detalla, es platicar con alguien que ha tenido una pérdida similar.

También escribir en una carta lo que se siente puede ayudar mucho. Expresar todo lo que se hubiera querido decirle a la persona fallecida, pero que las circunstancias no lo permitieron.

E incluso, podemos decir adiós a través de una visualización.

Los mexicanos, en general, dice Pérez Islas, no tenemos tanto miedo a la muerte sino al cómo sucederá: tememos una agonía prolongada o dolorosa.

El proceso para aceptar la muerte de un ser querido puede ser hasta de dos años, señala.

Ante la muerte de un amigo, un padre, un hermano o un abuelo la pérdida toma un año en sanarse. El primer año es como si hubiera pasado un tsunami. En el segundo comienza la reconstrucción.

Pero en el caso de la muerte de un hijo, un divorcio o la muerte de una buena pareja el proceso podría durar dos años.

¿El tiempo lo cura todo?
«¡No!», responde de manera enfática, la tanatóloga.

Y explica: como con los vinos, si las condiciones son adecuadas (en temperatura, posición, embotellado), el tiempo hace que un vino se añeje, tome cuerpo y alcance su mejor sabor, pero si las condiciones no son favorables y no esperamos a que el tiempo haga su magia, sólo obtendremos un vino rancio.

Es decir, debemos trabajar nuestro duelo. Convertirnos en nuestros mejores amigos y salir fortalecidos de este dolor, indica.

Un duelo es un encuentro con nosotros mismos y para ello necesitamos echar mano de todos los recursos interiores con los cuales podamos contar, menciona, sin olvidar comer bien, dormir lo suficiente y hacer ejercicio.

Conózcala:

Gaby Pérez Islas
Licenciada en Literatura Latinoamericana
Maestra en Tanatología con especialidades en Codependencia y Familia, Logoterapia, Espiritualidad y Suicidología
Ofrece consejería tanatológica a personas en proceso de duelo y enfermos terminales
Da conferencias y talleres sobre duelo.

Autora de:
Cómo curar un corazón roto
Elige no tener miedo
Viajar por la vida
La niña a la que se le vino el mundo encima
Convénceme de vivir
Tu camino para sanar

Búsquela como:
Gaby Pérez Tanatóloga en Instagram, Facebook, Twitter y YouTube

¿Cómo sanar?

1.- Organiza una reunión virtual donde los asistentes cuenten una anécdota del fallecido. Digan por qué cosas van a recordarlo y cómo marcó su vida.

2.- Arma una playlist con sus canciones favoritas, como si fuera el soundtrack de su vida, y compártela con sus seres queridos. Son melodías que nos recuerdan su vida.

3.- Haz una carta donde puedas explayarte y despedirte con todo lo que hubieras querido decirle. Léela en voz alta frente a su fotografía y luego abre la ventana y quémala en un cenicero. Servirá para soltar muchas palabras que hoy se agolpan en tu garganta.

4.- Ya que tengas la urna con las cenizas, las personas más cercanas al fallecido pueden reunirse en un jardín o parque para hacer una oración o un ritual a manera de purificar el dolor y resaltar el amor. Pensar que otros han sufrido y sobrevivido la pérdida nos hace sentir meno solos en nuestro proceso.

5.- Convoca a una comida en la que se preparen los platillos que esa persona amaba. Un menú en su memoria. El duelo se acaba, pero el amor no.

Las 5 etapas del duelo

Negación
Es la conmoción ante una noticia impactante.
En esta etapa nos decimos: «no puede ser» o «están equivocados».
El duelo puede ser patológico si después de cuatro o seis meses seguimos esperando su regreso, un milagro o simplemente nos rehusamos a aceptar las nuevas condiciones de vida.

Rabia
Es la etapa a la que con mayor frecuencia regresamos.
El enojo puede ser contra cualquiera, incluido nosotros mismos o Dios.
Hablar y realizar ejercicio ayuda.
El alcohol, el exceso de trabajo o la evasión no son recomendables.
Puedes romper periódicos, escribir concediéndote en la ficción lo que no puedes obtener en la realidad o simplemente llorar.

Negociación
Es la etapa en la que queremos cambiar y por eso negociamos para obtener nuevos resultados: «Si voy a misa todos los domingos, el cáncer desaparecerá», por ejemplo.
También solemos hacer cambios en nuestros hábitos de vida, como la alimentación o la diversión.
Esto es con el fin de negociar con la vida.

Depresión
Cuando nuestra negociación falla, es fácil caer en la depresión, que es la rabia o el enojo vuelto hacia nosotros mismos.
Se siente una tristeza profunda, a veces maquillada de felicidad.
El mejor medicamento para la depresión es alguien que nos escuche, pero que no se enganche y sufra con nosotros, sino que nos acompañe en el proceso.

Aceptación
Es cuando entendemos que la pérdida es irreversible y la aceptamos.
No quiere decir que nos guste lo que pasó. Es dimensionar la magnitud de la pérdida y decidir voltear a ver las opciones que se abren ante nosotros.
Es ponernos metas nuevas, sanas y recuperarnos. Es tener la actitud para seguir adelante.

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