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Las Vegas espera un 5to día seguido con más de 46 grados

Una persistente ola de calor que seguirá abrasando buena parte de Estados Unidos hasta el fin de semana

ARCHIVO - Gente que se refresca en rociadores de agua en el Strip de Las Vegas, el domingo 7 de julio de 2024 en Las Vegas. Acostumbrados a no dar importancia al calor, los vecinos de Las Vegas miran ahora el termómetro mientras la ciudad desértica va camino de batir un récord de más días con más de 46 grados Celsius durante una persistente ola de calor. (AP Foto/John Locher, Archivo)
AP

LAS VEGAS (AP) — Acostumbrados a no darle importancia al calor, los vecinos de Las Vegas vigilan ahora el termómetro mientras la ciudad desértica va camino de batir un récord el miércoles de más días consecutivos con más de 46,1 grados Celsius (115 grados Fahrenheit), durante una persistente ola de calor que seguirá abrasando buena parte de Estados Unidos hasta el fin de semana.

Las Vegas volvió a acercarse el martes al récord histórico de temperatura de 48,8 ºC (120 ºF) alcanzado el domingo, pero se quedó en una nueva marca de 48,3 ºC (119 ºF), que pulverizó el récord anterior de 46,6 ºC (116 ºF) para ese día del año, alcanzada en 2021. Era probable que la ciudad registrara un quinto día récord por encima de los 46 ºC el miércoles, según los meteorólogos.

Incluso para el desierto, el prolongado calor en la ciudad más grande de Nevada apenas tiene precedentes.

“Esta es la ola de calor más extrema en la historia de los registros en Las Vegas desde 1937”, indicó el meteorólogo John Adair, con tres décadas de experiencia en la oficina del Servicio Meteorológico Nacional en el sur de Nevada.

Las altas temperaturas del martes igualaron la marca de cuatro días seguidos por encima de los 46 ºC fijada en julio de 2005. Y Adair dijo que el récord podría extenderse hasta el viernes.

Alyse Sobosan dijo que este mes de julio ha sido el más caluroso en los 15 años en los que ha vivido en Las Vegas. Sobosan, asesora en una escuela privada que está cerrada por las vacaciones de verano, dijo que no sale de casa durante el día si puede evitarlo, y espera a las 9 de la noche o más tarde para pasear a sus perros.

“Hace un calor opresivo”, dijo. “Es como que una no puede vivir su vida”.

También es un calor peligroso, como han recalcado las autoridades de salud.

“Incluso personas de edad media aparentemente sanas pueden sufrir enfermedad por calor cuando hace tanto calor que su cuerpo tiene problemas para refrescarse”, dijo Alexis Brignola, epidemióloga del Distrito Sanitario del Sur de Nevada.

La asfixiante ola de calor que afecta a gran parte de Estados Unidos también produjo temperaturas diarias récord en Oregon, donde se sospecha que causó seis muertes, según indicó el martes la oficina del forense estatal. Más de 161 millones de personas en Estados Unidos estaban bajo alertas de calor, especialmente en el oeste.

Docenas de lugares en Occidente igualaron o batieron récords anteriores de calor durante el fin de semana, y se esperaba que siguieran haciéndolo toda la semana.

El fin de semana murió un motociclista en el parque nacional del Valle de la Muerte, un deceso que se atribuyó al calor. Los turistas hacían fila el martes para tomarse fotos en el parque ante un enorme termómetro que indicaba 48,9 ºC (120 ºF).

Simon Pell y Lisa Gregory, de Londres, salieron de su casa rodante con aire acondicionado para experimentar un choque de calor de mediodía que sería impensable en su casa.

“No necesito que un termómetro me diga que hace calor”, dijo Pell. “Oyes hablar de ello en historias y documentales de naturaleza. Pero yo quería experimentar cómo sería (…) Es una experiencia increíble”.

El Valle de la Muerte está considerado como uno de los entornos más extremos del mundo. La temperatura más alta documentada oficialmente en la Tierra fue de 56,67 ºC (134 ºF) en julio en el Valle de la Muerte, aunque algunos expertos cuestionan ese registro y consideran que el récord real fueron 54,4 ºC (130 ºF) documentados allí en julio de 2021.

El martes también se alcanzaron récords diarios en zonas de Oregon y Washington. Portland llegó a 39,4 ºC (103 ºF) y Salem y Eugene alcanzaron los 40,5 ºC (105 ºF). También se reportaron temperaturas similares en Idaho.

Phoenix, que ha registrado la temperatura media más alta de su historia en los primeros ocho días de julio según registros que comienzan en 1885, igualó el martes el récord de 46,6 ºC (116 ºF) fijado en 1958.

La máxima de 41,1 ºC el martes en Reno, Nevada, batió el récord para ese día de 40 ºC (104 ºF), que se había igualado por última vez en 2017, y amplió a cuatro días la serie más larga de 40,5 ºC (105 ºF) o más. La ciudad, a 1.372 metros (4.500 pies) de altitud, nunca había tenido tanto calor durante más de dos días seguidos en documentos iniciados en 1888.

La ola de calor en Estados Unidos llegó tras una temperatura récord global en junio por 13er mes seguido, el 12mo mes consecutivo en el que el mundo fue 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit) más caluroso que en la era preindustrial, según el servicio europeo de clima Copernicus. Ese calor, atrapado en la atmósfera por el cambio climático provocado por la humanidad, se debe en su mayor parte al calentamiento de largo plazo provocado por los gases de efecto invernadero emitidos por la quema de carbón, petróleo y gas natural, según los científicos.

En Las Vegas, hoteles y casinos mantenían frescos a sus visitantes con grandes equipos de aire acondicionado. Pero para los residentes sin techo y otras personas sin acceso a entornos seguros, las autoridades habilitaron centros de refresco de emergencia en centros comunitarios en todo el sur de Nevada.

Los bomberos en Henderson, Nevada, se convirtieron la semana pasada en los primeros de la región en utilizar lo que la vocera de la ciudad Madeleine Skains llamó “cápsulas polares” para refrescar a una persona que muestra síntomas de golpe de calor o emergencia médica relacionada.

Skains explicó que cuatro vehículos, incluidos los de jefe de batallón en la ciudad de más de 330.000 habitantes, tienen esos dispositivos, similares a los que puso en uso Phoenix hace un mes. Pueden llenarse con agua y hielo para sumergir a un paciente en agua fría todo el camino hasta el hospital.

El calor extremo y una prolongada sequía en el oeste también han secado la vegetación, lo que ofrece combustible para incendios forestales.

El nuevo incendio de Larch Creek en Oregon creció con rapidez a más de 12 kilómetros cuadrados (5 millas cuadradas) el martes por la tarde conforme las llamas avanzaban por terrenos de pastos en el condado Wasco. Se ordenó la evacuación de casas aisladas unos 24 kilómetros (15 millas) al sur de The Dalles.

En California, los bomberos combatían al menos 18 incendios forestales el martes, incluido uno de 109 kilómetros cuadrados (42 millas cuadradas) que supuso órdenes de evacuación para unas 200 viviendas en las montañas del condado Santa Bárbara. El incendio Lake sólo estaba contenido en un 16% y las previsiones alertaban de una “volátil combinación” de altas temperaturas, baja humedad y vientos del noroeste esperados para más tarde.

Al noroeste de Los Ángeles, el incendio Vista, de 5 kilómetros cuadrados (2 millas cuadradas) avanzaba sobre los árboles del bosque nacional San Bernardino y provocaba una enorme humareda visible en toda la región.

El Servicio Meteorológico Nacional indicó que ampliaría las alertas por calor excesivo en la mayor parte del suroeste de Estados Unidos hasta el sábado por la mañana.

“Todavía no ha acabado”, indicó la oficina del servicio en Reno.

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