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Otro oro para peruana García en Mundial de atletismo

Una semana después de conquistar la prueba de los 20 kilómetros, Kimberly García hizo lo mismo el viernes en los 35

La peruana Kimberly García celebra tras ganar los 35 kilómetros de marcha en el Mundial de atletismo, el viernes 22 de julio de 2022, en Eugene, Oregon (AP Foto/Charlie Riedel)
AP

EUGENE, Oregon, EU.— Hicieron falta 39 años de historia del Mundial de atletismo para que Perú consiguiera su primera medalla. Se requirió un poco menos para que llegara la segunda, también de oro y gracias a la misma deportista.

Una semana después de conquistar la prueba de los 20 kilómetros, Kimberly García hizo lo mismo el viernes en los 35, una distancia que debutó en los Mundiales.

‘Estoy muy contenta de haber logrado estas dos medallas. Como dije, la verdad no esperábamos ganar medallas de oro, sí ubicarnos en un buen lugar, pero con la convicción de que en cada competencia venimos a pelear’, dijo García. ‘Me he preparado muchísimo. He trabajado muy duro para lograr esto. Ha sido mi sueño desde muy pequeña’.

La reducción de esta prueba, respecto de los 50 kilómetros que se habían recorrido tradicionalmente, generó expectativas nuevas. Para empezar, hizo que más competidoras que habían participado en los 20 kilómetros disputaran también la otra prueba.

Además, generó mayores expectativas de que García pudiera repetir medalla, al requerir un menor desgaste tras el esfuerzo realizado en la primera jornada del Mundial para obtener la presea. Hubo asimismo una semana completa de descanso entre una prueba y otra.

‘Cuando vimos que iba a haber los 35 nosotros sí teníamos el objetivo, desde que hicimos la marca, de participar en las dos’, explicó García. ‘Claro que teníamos que ver cómo terminábamos en los 20’.

Terminó de maravilla aquella primera competición, disputada bajo un sol abrasador y con largada poco después del mediodía. En contraste, los 35 kilómetros iniciaron a las 6 de la mañana, bajo un cielo nublado e incluso con una llovizna que apareció por primera vez en Eugene desde que comenzó el Mundial.

Lo que no cambió fue la ruta, junto al Autzen Stadium, el estadio que es casa del equipo de fútbol americano colegial de la Universidad de Oregon.

Tampoco varió la narrativa de la competición. García libró una lucha codo a codo y de principio a fin, tal como había ocurrido una semana atrás. Pero ahora, su rival en el duelo no fue la china Shiye Qiang, sino la polaca Katarzyna Zdzieblo.

Con una solidez asombrosa, García fue ganando paulatinamente distancia respecto de Zdzieblo y cruzó la meta con un tiempo de 2 horas, 39 minutos, 16 segundos, una marca peruana y sudamericana. Al disputarse por primera vez esta prueba en un Mundial, el tiempo de la peruana constituye también un récord en estas justas.

‘Todas las rivales son fuertes. La estrategia era solamente seguir hasta el 20 y de a poco ir aumentando y así hemos hecho’, afirmó la nueva controladora del monopolio en la marcha mundialista.

Sin variaciones quedó también el podio. Fue exactamente el mismo que en los 20 kilómetros. Zdzieblo fue segunda con 2:40:03 y Qiang tercera con 2:4037.

‘Claro que no imaginábamos que íbamos a tener las mismas’ medallistas, indicó la andarina de Huancayo, notablemente entera en las entrevistas y radiante de felicidad.

Y pensar que hace poco llegó a pensar en el retiro.

Una lesión le impidió siquiera participar en el anterior Mundial, en Doha 2019. Luego vino la pandemia y la imposibilidad de realizar prácticas normales, en medio de los confinamientos. Sin la debida preparación, sucumbió ante el calor y abandonó la competición en los Juegos Olímpicos de Tokio el año pasado.

Tras el desaliento que le duró meses, la andarina de 28 años buscó la reivindicación. Se concentró en Cuenca, Ecuador, de donde es originario Andrés Chocho, el entrenador y andarín en activo que compite también en este Mundial —el domingo disputará la prueba de los 35 kilómetros.

‘El entrenador es bastante bueno, tanto como atleta como como entrenador. Él sabe lo que tiene que hacer’, dijo García, quien bajo las órdenes de Chocho comenzó un arduo entrenamiento y, en marzo, consiguió un bronce en el Mundial de marcha que se efectuó en Omán.

El retorno estaba en marcha. Pero nadie se esperaba entonces dos oros en Eugene.

‘Estábamos trabajando de a poco, sin presionarnos, tranquilos, y de a poco se dan los resultados… Hemos demostrado todo el nivel que tenemos’, dijo García.

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