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Científicos descubren colonias desconocidas de pingüinos emperador en la Antártida

Los pingüinos emperador, los más grandes del mundo, son considerados casi en peligro de extinción

Esta foto sin fecha facilitada por el British Antarctic Survey en enero de 2024 muestra pingüinos emperador adultos con un polluelo cerca de la estación de investigación Halley en la Antártida. (British Antarctic Survey via AP)
AP

ANTÁRTIDA.- Nuevas imágenes satelitales muestran colonias de pingüinos emperador desconocidas hasta ahora.

Los pingüinos emperador, los más grandes del mundo, son considerados “casi en peligro” de extinción. En el invierno antártico crían a sus polluelos en zonas de hielo marino congelado. Pero la mayoría de los polluelos morirá si el hielo se rompe antes de que hayan emplumado.

Al menos algunos pingüinos emperador están trasladando sus colonias a medida que el deshielo provocado por el cambio climático amenaza las zonas de cría, según un estudio publicado el miércoles.

Una colonia de pingüinos cerca de la Bahía Halley parece haberse desplazado unos 30 kilómetros (19 millas) hacia el este, dijo Peter Fretwell, investigador del British Antarctic Survey. Dijo que las condiciones inestables a partir de 2016 habían vuelto peligrosa a la ubicación anterior.

“Los pingüinos emperador se han dado a la tarea de buscar hielo marino más estable”, afirmó.

Es probable que las cuatro colonias recién descubiertas existieran desde hace muchos años, pero los científicos no las habían detectado antes, dijo Fretwell. En su mayoría son colonias pequeñas, con menos de 1.000 parejas reproductoras cada una. En la actualidad, los científicos tienen conocimiento de 66 colonias de pingüinos emperador.

Las nuevas colonias detectadas no modifican en gran medida las estimaciones globales de población —actualmente inferior a unas 300.000 parejas reproductoras—, pero ayudan a los científicos a comprender hacia dónde se podrían estar desplazando los pingüinos, explicó Fretwell.

De momento se desconoce si alguna de las nuevas colonias identificadas podría ser un grupo disidente de colonias más grandes, dijo Daniel Zitterbart, investigador de pingüinos de la Institución Oceanográfica Woods Hole y que no participó en el estudio.

Pero está claro que los lugares de cría están cambiando y que el calentamiento del planeta significa que más “pingüinos se estarán desplazando”.

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