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Pandemia por Covid-19 da un respiro al ambiente

El confinamiento ayudó a limpiar el aire y el mar; resta ver si la crisis representará una oportunidad aprovechada o si su impacto económico pegará a la lucha ambiental

La nieve del Himalaya es visible durante el aislamiento impuesto en Dharamsala, India, para combatir la propagación del Covid-19. [AP]
El Universal

BRUSELAS.- En estos días de restricciones por el estado de alarma, entre los vecinos se escucha decir con regularidad que nunca antes habían visto un cielo tan limpio. La primera pandemia por coronavirus ha influido en todo lo que rodea a la humanidad, incluyendo el medio ambiente.

Las medidas de confinamiento para combatir el Covid-19 han dejado fuera de circulación a millones de vehículos privados y provocado una caída drástica de la actividad industrial, teniendo como resultado una disminución temporal de las emisiones contaminantes y, por tanto, una mejora de la calidad del aire.

China fue el primero en cerrar masivamente sus fábricas y despejar sus autopistas, luego Italia (9 de marzo), después España (15 de marzo), Francia (17 de marzo), Bélgica (18 de marzo), Reino Unido (24 de marzo) y así, en efecto dominó, se fueron sumando más países, víctimas del brote.

Tan sólo el gigante asiático, el mayor contaminante del planeta, redujo sus emisiones de dióxido de carbono en aproximadamente 18%, equivalente a 250 millones de toneladas, entre el 3 de febrero y el 21 de marzo, de acuerdo con Lauri Myllyvirta, analista del Centre for Research on Energy and Clean Air. El uso de la energía de carbón, una de las mayores amenazas al clima, habría disminuido en más de un tercio en febrero.

Marcus Ferdinand, analista para Europa del Independent Commodity Intelligence Services, prevé que las medidas de confinamiento implementadas por los países de la Unión Europea (UE) resulten en una caída de las emisiones contaminantes equivalente a 388.8 millones de toneladas, menos 24.4% en comparación a la fase precoronavirus, en tanto que la Agencia Internacional de la Energía (AIE), en su revisión para 2020, proyecta una caída “histórica” de 8% en las emisiones de CO2 debido a la crisis de Covid-19. “Tal reducción sería la mayor, seis veces más que la reducción récord por la crisis financiera en 2009 y el doble del total combinado de todas las reducciones anteriores desde el final de la Segunda Guerra Mundial”, indica la agencia con sede en París.

Estados Unidos experimentará los mayores descensos absolutos, alrededor de 600 millones de toneladas, seguido por China y la Unión Europea.

LA OTRA CARA DE LA MONEDA

Pero la “medalla por el clima” que se ganaron los conductores quedándose en casa y los pilotos dejando aparcados sus aviones tiene dos caras. La crisis sanitaria acortó el tiempo que le resta a la comunidad internacional para actuar contra el calentamiento global y evitar el temible punto de no retorno.

El plan de la Comisión Europea era avanzar sustancialmente en el primer semestre del año en su famoso Pacto Verde, con el cual pretende marcarle al resto del mundo el camino a seguir en la lucha contra el calentamiento global, fijando el ambicioso objetivo de alcanzar una Europa climáticamente neutral en 2050; sin embargo, debido a la parálisis institucional provocada por la pandemia, hasta el momento sigue siendo una mera estrategia.

Lo mismo ocurre a nivel local. Por ejemplo, las 30 regiones en las que se dividió Holanda para cumplir con sus metas climáticas deberían presentar sus compromisos el próximo 1 de junio, pero a causa de la emergencia por coronavirus el plazo fue extendido al menos cuatro meses.

También ha quedado postergada la respuesta global. La Cumbre del Clima estaba programada para noviembre en la ciudad escocesa de Glasgow, pero ha sido aplazada hasta 2021. Para muchos especialistas, la COP26 era una de las últimas oportunidades para elevar el grado de ambición del Pacto de París de 2015 y así mantener los termómetros por debajo de los 2 grados con respecto a los niveles preindustriales.

Queda por ver el impacto que tendrá la pandemia en el momentum que vivía el movimiento ambientalista. El entusiasmo estudiantil ha desaparecido de las calles, las organizaciones como Extinction Rebellion han perdido presencia mediática y el mensaje de celebridades como la joven sueca Greta Thunberg sólo llegan a sus seguidores en Twitter. Igualmente permanece en el aire la pregunta sobre si las empresas tendrán todavía recursos para concretizar sus inversiones de modernización climática.

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