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Comercios batallan durante pandemia con poca ayuda

Los empresarios mexicanos están a duras penas tratando de sobrevivir la recesión económica

Un hombre tira de una carretilla con mercancía cerca de un edificio cerrado en el centro de la Ciudad de México, el martes 28 de julio de 2020. Con el país enfrentando una profunda recesión económica, el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador ha presionado por reabrir la economía rápidamente aun cuando las infecciones y muertes por COVID-19 continúan aumentando. [Foto AP/Fernando Llano]
AP

CIUDAD DE MÉXICO.- Los empresarios mexicanos están a duras penas tratando de sobrevivir la recesión económica —a menudo sin lograrlo— que se ha profundizado debido a la pandemia del COVID-19, sin recibir prácticamente asistencia del gobierno.

Los propietarios de comercios reportan que están extendiendo crédito a sus clientes mientras despiden a empleados, o bien les reducen sus horas o sus salarios.

La Alianza Nacional de Pequeños Comerciantes reportó el martes que más de 150.000 comercios, la mayoría pequeñas empresas, han sido obligados a cerrar durante la pandemia. La semana pasada, la agencia de estadísticas del gobierno dijo que el 92% de los negocios de todos los tamaños reportaron que no habían recibido ningún apoyo gubernamental en abril y mayo debido a la pandemia, según su sondeo más reciente.

Según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe de la ONU, el gobierno mexicano incrementó su gasto en apenas 1,1% de su producto interno bruto para afrontar los efectos de la pandemia, uno de los aumentos más bajos de toda la región. Mientras tanto, el gobierno se ha apegado a sus metas de austeridad, que han incluido reducir los salarios de muchos funcionarios públicos.

“La recesión económica por la que pasa el país es de una dimensión mayor” a lo que el gobierno federal está haciendo ahora, dijo Cuauhtémoc Rivera, presidente de la Alianza Nacional de Pequeños Comerciantes (Anpec), que incluye aproximadamente 95.000 miembros.

La Anpec representa a comercios de vecindarios —tiendas de la esquina, tortillerías, carnicerías y otros— que son los más cercanos a los clientes y que suelen ser negocios familiares en sus propias casas. Ven las penurias de los clientes, que compran más productos esenciales a crédito y parecen estar emocionalmente exhaustos, dijo.

Su sondeo más reciente, presentado el martes, mostró que 79% de los propietarios dijeron que sus clientes no tenían suficiente dinero para comprar la canasta básica de alimentos, dijo.

“La recesión significa desempleo, significa desesperanza”, dijo Rivera. “La gente no trae ánimo de volver a arrancar al motor”.

El gobierno federal ha sostenido que dar apoyo financiero significativo a las empresas solo resultará en corrupción. En cambio, ha ofrecido créditos de bajo interés a pequeñas empresas, de 1.000 dólares, así como créditos a algunos trabajadores en el sector informal.

Empresas grandes y pequeñas han dicho que esa respuesta del gobierno es insuficiente.

El restaurante Papamía, un lugar con 10 mesas y que ofrece opciones asequibles para desayunar y almorzar, generalmente atiende a trabajadores de oficina, pero como la mayoría de esas oficinas continúan cerradas, sólo está haciendo alrededor del 30% de las ventas que solía tener antes de la pandemia, dijo la propietaria Minerva de la Garza González.

El negocio permaneció abierto durante toda la pandemia, aunque durante meses sólo tenía permitido vender comida para llevar. Hasta ahora, De la Garza ha podido mantener abierto su restaurante gracias a los ahorros que tenía, pero el lunes dijo que ya se los acabó todos.

Redujo el sueldo de sus empleados —sabían que no encontrarían trabajo en otro lugar— y el propietario del local que renta hasta ahora la ha dejado retrasar el pago del alquiler, pero ya siente el peso de la deuda acumulada.

Si las ventas no aumentan a mediados de agosto, dijo, no está segura de poder aguantar. Dijo que el gobierno está haciendo bien las cosas pese a tratarse de una situación difícil, pero no ha buscado la poca ayuda disponible del gobierno.

“No porque no lo necesite”, dijo, “pero siento que hay otras personas más urgentes que yo”.

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