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Honda cerrará fábrica en el oeste de Inglaterra

Antes este mes, la automotriz japonesa Nissan anunció que no construirá su nuevo modelo de SUV en su planta de Sunderland, Inglaterra, como había previsto.

Honda.[AP]
AP

LONDRES .- La automotriz japonesa Honda anunció sus planes para cerrar su fábrica en el oeste de Inglaterra en 2021, asestando un nuevo revés a la economía de Gran Bretaña antes de su salida de la Unión Europea el próximo 29 de marzo.

La empresa hizo pública la decisión, que pone en peligro 3.500 empleos, y posiblemente más, en una conferencia de prensa en Tokio.

El presidente y CEO de Honda, Takahiro Hachigo, dijo a reporteros que la decisión no estaba relacionada con el Brexit, sino que se basó en lo más conveniente para su competitividad global ante la necesidad de acelerar la producción de vehículos eléctricos.

No obstante, los expertos dijeron que la incertidumbre que rodea al Brexit probablemente haya sido un factor que contribuyó a una decisión como la de Honda. No queda claro qué significará abandonar la UE. En el peor escenario, podría dar lugar a fuertes aranceles y controles fronterizos, lo que aumentaría los costos y obstaculizaría las entregas.

Todo ello se presenta en un momento en el que la industria ya se encuentra en un proceso de cambio, en el que los fabricantes cambian a vehículos más limpios, e intentan adaptarse a más aranceles y a una economía global más lenta.

«En este momento, todavía no sabemos qué tipo de cambios supondrá el Brexit», apuntó Hachigo. «Tenemos que esperar hasta que tengamos una mejor idea de la situación”.

La empresa iniciará de inmediato conversaciones con los trabajadores afectados en la fábrica de Swindon, agregó.

«Lamento mucho esto”, dijo. «Esta fue la mejor elección dadas las circunstancias”.

Honda Motor Co. fabrica su popular modelo Civic en la planta, ubicada a 115 kilómetros (70 millas) al oeste de Londres, de donde salen 150.000 vehículos al año. La reestructuración busca ajustar las operaciones de la compañía para reflejar el incremento de la demanda en Asia y América del Norte, apuntó Hachigo.

El próximo modelo de Civic que se venda en Gran Bretaña se exportará desde Japón, dijo el grupo.

La automotriz señaló que también ajustará sus operaciones en Turquía, donde fabrica 38.000 sedanes Civic al año. Allí continuará operando y mantendrá un “diálogo constructivo” con accionistas locales.

Las empresas británicas están emitiendo advertencias cada vez más urgentes sobre los daños provocados por la incertidumbre en torno al Brexit. Londres tiene que sellar aún un acuerdo que establezca los términos de su divorcio con Bruselas y las reglas comerciales que se aplicarán tras su salida del bloque.

Durante la presentación de su plan de reestructuración, Hachigo destacó que Honda se esfuerza por adaptarse a una industria global que cambia a gran velocidad.

«Estamos enfrentando una competencia cada vez más seria de fabricantes chinos e indios”, dijo. «Tenemos que movernos más rápido”.

Sin embargo, Christian Stadler, profesor en la Escuela de Negocios Warwick en Inglaterra, señaló que el Brexit tuvo que ser un factor en la decisión. La pérdida de la entrada al mercado único europeo desde Gran Bretaña elimina una de las principales ventajas del país como centro de producción.

Muchas empresas temen el caos económico si no hay un acuerdo que establezca las normas y condiciones que sustituirán la relación comercial de 45 años como socio de la UE. Esta incertidumbre ha llevado a muchas firmas a trasladar algunas de sus operaciones al extranjero, acopiar bienes o aplazar decisiones de inversión.

Antes este mes, la automotriz japonesa Nissan anunció que no construirá su nuevo modelo de SUV en su planta de Sunderland, Inglaterra, como había previsto.

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